たった一人で秘密結社を壊滅させた悲しきヒーロー・実在した名探偵『ジェームス・マクパーランド』とは

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たった一人で秘密結社を壊滅させた悲しきヒーロー・実在した名探偵『ジェームス・マクパーランド』とは - 2015.05.07(木)

かつて、世界中にその活躍が伝えられ、一躍有名人となった探偵が居ます。
その名は『ジェームズ・マクパーランド』。

彼の活躍は様々な所に影響を与え、ミステリーではコナンドイルがその活躍に感化され、マクパーランドをモデルとした探偵を登場させる程でした。

しかし、彼の活躍はただの英雄譚だけではなく、社会学的や歴史学的見地から、学者の間からも研究対象になっています。

では、そんなマクパーランドとはいったいどんな人物なのでしょうか?

ジェームス・マクパーランドとは?

ジェームス・マクパーランドは1848年に北アイルランドで生まれました。

その後、ニューヨークに渡り警官となったものの、後のシカゴ大火災の後に警官をやめ、ピンカートン探偵社に入社し、探偵となりました。

たった一人で秘密結社を壊滅させた英雄

マクパーランドの名が世界的に有名になったのは、「モリー・マグワイアズ」と言われる秘密結社を壊滅させた事が原因でした。

モリーはアイルランド発祥の炭鉱で働く労働者組合でしたが、アメリカに組織の母体が移ると、やがて炭鉱会社に対して過激な活動を働くようになったとして、暴力事件から次第にエスカレートし、誘拐や殺人まで働くようになったと考えられていました。

このモリーの壊滅のため、炭鉱会社から依頼を受けたピンカートン探偵社は、マクパーランドを現地に派遣しました。

マクパーランドは潜入調査を得意としており、炭坑内に工夫として入り込み、モリーの実態や、組織の構成、各種犯罪の実行犯などについての情報を収集していきました。

そして、モリーの犯罪を立証するに足りる証拠を得たマクパーランドは、それらの情報をピンカートン社に提出しました。

やがて、モリーが関わったとされる一連の裁判が開かれ、組織は壊滅。マクパーランドは一躍時の人となったのです。

しかし、その裏では・・・

しかし、奇妙な事に、名探偵として名を馳せたマクパーランドですが、その後ピンカートン探偵社とトラブルになっています。

実は、この裁判が開かれる前に、マクパーランドが証言を得て裁判に召喚されるはずの容疑者達が、モリーの被害者家族を中心とした地元自警団の手によって、次々と殺害されていったのです。

しかし、この殺害事件は、決して起きるはずのものではありませんでした。

なぜなら、マクパーランドが集めた証拠はピンカートン社しか知るはずがなく、地元の自警団といった一般市民がまず知りえる訳が無かったのです。

しかし、この事態に対して、マクパーランドはすぐに事の真相に気が付きました。
つまり、今回の調査は秘密結社の壊滅よりも、炭鉱の労働者のストライキそのものを潰すことが目的だったのです。

それを知っていたピンカートン社は、マクパーランドが上げた情報をそのまま炭鉱会社に渡し、炭鉱会社は真相が表に出て、炭鉱労働者の悲惨な労働環境が世間しられる事を防ぐため、自警団にわざと情報を流したというわけです。

これに激怒したマクパーランドは、すぐさまピンカートン社に抗議の手紙を書きました。

なにせ、マクパーランドも長期間の潜入調査から、炭鉱の労働従事者やその家族が、どれほど劣悪な環境で働いているのかを知っていたからです。

しかし、抗議の手紙を書いた所で、結局ピンカートン社と炭鉱会社の策略は止まらず、多くの証人を失い、その代わりに立てられた炭鉱会社が買収した証人になどによる、不誠実な裁判が行われてしまったのです。

正義の意味

その後、マクパーランドは裁判には出廷し証言をしたものの、彼の胸の内には大きな深い傷を残す事になりました。

しかし、探偵としての信頼はかなり高く、後のアイダホ州知事暗殺事件(爆殺)の実行犯であるフランク・スチューネンバーグの逮捕にも協力しました。

それも、マクパーランドが自身の正義を信じていたからでしょう。

しかし、後のピンカートン社の腐敗もあり、マクパーランド自身はやはり納得できない事も多かったそうです。

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